Fotogrametría forense: un ejemplo aplicado.

Este es un artículo del consultor de imágenes forense Mike Mayda. Ver biografía abajo.

¿Por qué utilizar la fotogrametría forense?

La fotogrametría forense puede ser una herramienta muy poderosa en el análisis forense.

A menudo es útil tener una reconstrucción 3D precisa de un accidente o escena del crimen, especialmente en casos donde la posición, la distancia y la perspectiva son importantes. Dada la gran cantidad de fotos tomadas en estas escenas, la fotogrametría puede ser una forma práctica para que los investigadores, abogados y aseguradoras obtengan mejor información.

Además, la fotogrametría se puede utilizar para preservar o recuperar datos de medición mucho después de que la investigación en la escena haya concluido. Esto es valioso ya que a menudo puede pasar meses de que un investigador vuelva a examinar una escena y descubra una nueva evidencia importante para la que no tiene mediciones.

La fotogrametría se puede utilizar en una amplia gama de aplicaciones forenses, que incluyen:

  • Medición de aplastamiento o deformación en un accidente entre vehículos.
  • Medida de marca de deslizamiento de llantas.
  • Determinación de trayectoria de balas.
  • Escaneo de huellas de zapatos y llantas.
  • Medición de salpicaduras de sangre.
  • Calculo de altura, calzado, etc del sospechoso.
  • Mapeo y diagramación de escenas de accidentes y crímenes.
  • Análisis 3D de cartuchos de bala.

¿La fotogrametría tiene un historial de uso confiable?

Las técnicas fotogramétricas modernas tienen una larga historia de uso confiable, que se remonta a aplicaciones militares en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la tecnología no era accesible para uso civil hasta el advenimiento de la revolución de la computación personal en los años 90, que puso a disposición de la población en general la potencia de procesamiento requerida.

Desde entonces, la fotogrametría se ha utilizado con éxito en una amplia variedad de contextos, desde arqueología y geología hasta arquitectura e ingeniería.

fotogrametría forense

El campo forense ha adoptado con entusiasmo la fotogrametría. Fui uno de los primeros en usar PhotoModeler a finales de los 90, cuando la tecnología no era muy conocida y podría ser bastante difícil lograr que los tribunales lo aceptaran como evidencia. Sin embargo, a medida que la fotogrametría se ha vuelto más conocida, esto ha cambiado.

En los últimos 15 años, no he encontrado ninguna dificultad con la aceptación judicial de las técnicas fotogramétricas, siempre que se utilicen de manera adecuada. PhotoModeler sigue siendo mi software preferido, ya que, a diferencia de muchas otras soluciones, tiene un historial de casos bien establecido en medicina forense.

Requisitos de imagenes para fotogrametría

Si bien la fotogrametría forense tiene muchos beneficios, es importante tener en cuenta que no todas las imágenes se pueden usar para la reconstrucción fotogramétrica.

Muchos fotógrafos de accidentes y escenas del crimen están desperdiciando, sin saberlo, la oportunidad de capturar buenos datos geométricos, cuando algunos pequeños ajustes en su proceso podrían dar como resultado imágenes «listas para la fotogrametría».

Como regla general, sus fotografías deben cumplir con los criterios de CARDS (TARJETAS):

  • Consistencia: las fotos se toman con la misma cámara, zoom y configuraciones de iluminación.
  • Ángulos: se han tomado fotos de la escena desde varios ángulos.
  • Referencia: hay objetos en las fotos cuyas medidas se han tomado como referencia.
  • Características Distinguibles: los objetos importantes en la escena, así como sus características físicas, deben distinguirse fácilmente en sus fotos (al menos 2 o 3 fotos que muestran cada característica).
  • Tamaño (Size) : los objetos importantes son lo suficientemente grandes en relación con el tamaño de toda la foto.

Si sigue estas mejores prácticas, sus fotos deben ser de calidad suficiente para fines fotogramétricos. Sin embargo, tenga en cuenta que los requisitos específicos de cada escena pueden variar. En caso de duda, siempre es mejor consultar con un experto en fotogrametría, para ver si sus fotos se pueden utilizar para una reconstrucción precisa.


Un ejemplo aplicado: accidente en el patio de recreo

La mejor manera de ilustrar el poder de la fotogrametría forense es dar un ejemplo de la vida real.

Este es un caso real en el que trabajé recientemente. Elegí este caso porque las fotos utilizadas eran, de hecho, de muy baja calidad, lo que lo convierte en una excelente demostración de lo práctica que puede ser la fotogrametría, incluso en condiciones menos que ideales.

El caso de tropezar y caer, ocurrió en un patio de recreo. Había una gran estructura de juegos en el patio de recreo con escalones que conducían a la estructura principal. Una señora había subido los escalones para hablar con su hijo, que estaba en la estructura de juegos. Cuando volvía a bajar, hubo un escalón en falso que la hizo caer y fracturarse el tobillo.

fotogrametría forense

Según el demandante, esta caída había ocurrido debido a un agujero desgastado en el tapete cerca de los escalones de la estructura de juegos. El último escalón fue más alto que los escalones anteriores y condujo a una estera de goma colocada encima de arena compacta. Ella afirmó que había bajado del último escalón hacia la irregularidad, lo que le atrapó el pie y la hizo tropezar.

Defensa, por otro lado, argumentó que la irregularidad se había localizado demasiado lejos de los escalones, y el demandante no pudo haber pisado. En cambio, era probable que la demandante se hubiera caído debido a un juicio erróneo sobre la altura del último paso, y había perdido el equilibrio con las sandalias de tacón alto que llevaba en ese momento.

Evidencia y Análisis

En este caso, no fue posible determinar la distancia entre la irregularidad y los pasos a través de una medición simple, ya que la alfombra ha sido reparada desde el accidente.

fotogrametría forense

Lo que sí tuvimos fueron 3 fotografías de la escena, tomadas con una cámara de teléfono celular de baja resolución. Claramente, estas no eran imágenes perfectas y no cumplirían con los criterios de CARDS. Sin embargo, las situaciones forenses son a menudo menos que ideales, y la verdadera prueba de una técnica analítica es si puede resistir en condiciones prácticas del mundo real.

En este caso, el análisis fotogramétrico fue factible debido al escenario relativamente simple. Esencialmente, solo había una variable clave: la distancia entre el defecto y los escalones.

Con PhotoModeler, podríamos generar un modelo 3D de la escena en el momento del accidente. El análisis pareció sugerir que el defecto estaba lo suficientemente lejos de los escalones como para que fuera poco probable que haya sido la causa de la caída del demandante. Nuestros resultados jugaron un papel importante en el acuerdo final.

Una valiosa herramienta forense

Como ilustra este caso, la fotogrametría puede ser una parte muy valiosa del conjunto de herramientas forenses.

Para un investigador o reconstruccionista, puede proporcionar mejor información sobre un accidente o escena del crimen. Para un abogado, la presentación de una reconstrucción visual concreta puede tener un efecto poderoso en un jurado. Cuando se aplica correctamente, el análisis fotogramétrico puede marcar la diferencia crítica que resuelve una investigación criminal o gana un caso importante.


Michael Mayda es consultor forense de imágenes. Michael es un testigo experto especializado en fotogrametría y análisis de visibilidad. Lleva en el negocio desde 1977 y actualmente vive en Sacramento, California.


Referencia:

Este Post es traducido del idioma ingles del Blog de la web de Photomodeler: Forensic Photogrammetry: A Case Study


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